現實版猩球崛起,我們的遠親已經了進入石器時代

科學報告說,巴西的野生捲尾猴進入石器時代已有3000年曆史,他們使用石器的技術也隨著時間的推移而發生變化。

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對於巴西國家公園的捲尾猴來說,對工具的使用可以追溯到幾千年前。隨著時間的推移,該區域的捲尾猴會使用石頭來砸開種子和堅果。

在非洲內外記錄了其他非人類工具遺址,其中最古老的一個是象牙海岸的黑猩猩遺址,已有4000多年的歷史。這是人類世系之外考古學的一個里程碑。在那裡,石頭工具的大小隨著時間的推移而變化,這表明該地區的捲尾猴可能已經在調整他們的工具用於吃不同硬度的食物。

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捲尾猴使用工具,這幫助了我們探索其他靈長類動物群體的起源,包括最早的人類血統成員。在已知的最古老的石制工具碎葉片,這可以追溯到330萬年前,且歸屬可能是阿法南猿也可能是肯亞平臉人,這兩都是人類的古老物種。

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在早期人類剝落碎石作為工具之前,他們也使用未經修飾的石頭鵝卵石來加工食物,就像今天的捲尾猴一樣。通過研究捲尾猴的工具使用,研究人員現在可以更好地瞭解物種進化。

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長期以來,工具的使用被認為是一種典型的人類活動,但幾十年以來的研究表明,這種做法根是不正確的。例如:幾種鳥類用棍棒和樹枝作為工具 ; 黑猩猩製造“長矛”來捕獵。而且猩猩找到了一種巧妙的保溼解決方案:它們咀嚼植物物質並將其用作海綿,吸收難以觸及的水,然後將其擠入口中。

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幾個世紀以來,當地人和遊客都講述了捲尾猴使用工具的故事,科學家們使用人工飼養和實驗室測試中證明了捲尾猴可以使用工具。但他們直到2004年才正式記錄野外行為。

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最重要的是,研究人員強調靈長類工具使用的多樣性。例如,捲尾猴有時會因為腰果的侵入而意外地脫落石片,但是在野外從未觀察到它們是使用這些片作為切割工具,這是人類進化的關鍵一步。

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“如果你把'石器時代'定義為個人使用石頭作為工具的時間段,捲尾猴有自己的石器時代,這不是問題,”Proffitt說。“無論石器時代是否會變得更復雜,我絕對不知道。”

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